编者按:今年是新中国成立70周年。70年间,中国从一个积贫积弱的国家,一跃成为世界第二大经济体。回首1949年的新中国,百废待兴,那是一个新的起点,新的征程,对于文艺界也是如此,电影、文学、戏剧、音乐等文艺各界迅速恢复活力,成为新中国建设的重要力量。今天,让我们回到起点,看看当时的文艺工作者都在做些什么。

在很多人印象中,手工艺以“非物质文化遗产”的名义,在国家大力支持之下热度再起,是最近几年的事情。但追述历史,在新中国成立之初,在急需出口换汇的大背景下,传统手工艺经历过一段迅速发展壮大的“黄金时期”。

为国家换取外汇,“一个牙雕厂顶半个首钢”是北京牙雕厂老艺人万分自豪的历史,再具体一些,在北京牙雕厂的辉煌时期,一个雕件甚至就能换回一辆伏尔加小轿车。大量的传统手工艺人在国家支持之下,开创了手工艺的辉煌时代,也为今天传统手工艺的复苏留下了基础。

在换汇背景下,手工艺迅速回温发展

当时,新中国急需大量外汇支援建设,而科技与工业完全落后,现代工业产值仅占工农业总产值的10%多一点。而老艺人制作的传统手工艺产品以精湛的工艺和特色,深受东南亚国家甚至欧美国家欢迎。

发展轻工业换取外汇,支持重工业建设,成了当时条件下新中国的选择。此外,建国之初,与我国建立外交关系的国家不多,为了尽快使新中国被了解、认同,从历史悠久、特色鲜明的民族文化艺术入手,也不失为一条最佳途径。

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