在美国的农业经济中,农业合作社组织十分发达,并在农业经济活动中发挥着重要的作用。目前,美国农业合作社体现出了四大变化趋势。

1)合作社数量下降的同时,营业规模在逐渐上升

美国农业合作社发展趋势明显,正逐步朝着超大型合作社的方向发展,农业合作社的规模集中度也越来越高。据美国农业部的统计数据显示,销售额高于2亿美元的农业合作社约占全美农业合作社总数的11%,其营业额占全美农业总合作社总营业额的79%。全美共有749家销售额低于500万美元的农业合作社,其营业额只占全美农业合作社总营业额的0.5%

合作社会员数量最多的是销售额在10亿美元的合作社,会员人数约747万人,占全美农业合作社会员总数的22.5%,但从其数量分布状况来看,少于500万美元销售额的合作社,占合作社总数的33.5%,而销售额在1000万美元以下的占45.8%。合作社销售额超过1000万美元的数量占总数的一半以上,这样的经营规模是发展规模较小的发展中国家农业合作社较难企及的。

2)合作社的治理规则在变化

美国农业合作社针对经营中存在的问题,逐步放宽一些针对合作社规范发展的约束,以此来推动合作社的发展。如在过去20年里美国被称作新一代合作社的新型合作社发展特别引人注目。新一代合作社限制会员资格,实行封闭式管理,但是会员可以转让和买卖个人的交易权,通过交易权的买卖和转让,让其他人也可以成为新型合作社的会员。

美国一些州已经放宽了传统合作社的股金分配、会员、民主投票等条件要求。在资金融通上,外部非会员可以为合作社提供资金;在盈余分配上,并不仅仅用按会员交易数量返还这样单一的方式,有时甚至股金分配会超过交易份额;会员流动方面,开放式会被封闭会员制代替;在投票权方面,将投票权赋予非合作社用户的投资者。此外,一些合作社还引进了外部董事来改善合作社的治理结构,提高合作社决策水平和执行力。

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