总部位于英国曼彻斯特的英国合作社集团(The Co-operative Group,UK)是世界上最大的消费者合作组织之一,年销售额为78亿英镑,拥有超过3000家以上的零售网点,员工超过70000人。英国合作社集团不同于其它英国大企业之处在于其并不以公司形式存在,而是一个由消费者控制的,不以为其会员赢利为目的,仅是为会员提供服务并产生合理经济回报的组织。

英国合作社集团起源于1844年,当时在英国LANCASHIRE28个工人,鉴于其所在社区的许多人既是工人,又是消费者,决定成立一个合作拥有、合作经营,公平诚信对待消费者的商店。不仅如此,认同该商店运作方式的消费者可以成为会员,并且在经营方面具有相应的发言权。100多年以来,英国合作社集团不断发展壮大,已经成为英国最大的消费者合作组织。

与印度的农业合作社(AGRICULTURE CO-OP IN INDIA)和美国的电讯合作组织(TELECOMMUNICATIONS CO-OP IN AMERICA)等组织一样,会员企业通过共同的原则和价值观经营发展。每个会员都有权参与英国合作社集团的运作,无论是通过在选举中投票,还是代表所在地方的合作组织参加选举,均可确保其呼声和观点得到反映。经选举出的会员与合作社集团的管理层协同工作,以确保实现共同的商业与合作目的。任何会员都可以通过选举进入集团的董事会。

英国合作社集团现有的主要业务包括:食品零售(注册Co-op”商标发展了4000多种商品,占所属商店销售品50%以上),旅游服务(“Travelcare”是英国最大的独立的旅行社,分支机构遍布全国,也提供电话和因特网服务),金融保险服务(“合作银行”提供资信服务;“合作保险社”是英国最成功的保险商之一,拥有500万以上的客户),药品销售(“药商合作社”是英国第4大药房经营商,拥有大约300个“Co-op”药房),机动车销售(“PRIORY MOTOR”集团位列英国行业前30位,年售机动车15000以上),农业(FARMCARE”是英国最大的农业经营者,百年以上农业经验,经营35000公顷的土地),不动产经营、工程建筑相关服务等。